O poder persuasivo das sobrancelhas

Sobrancelhas Todos nós os temos, mas para que servem realmente? Embora as sobrancelhas ajudem a evitar que detritos, suor e água caiam na órbita ocular, elas também servem para outra importante função – e tudo tem a ver com a forma como elas se movem e a ligação humana.

Já sabemos que nossas mentes modernas refletem com frequência as maneiras pelas quais nossos ancestros precisavam de trabalhar juntos para sobreviver no passado evolucionário distante. Mas parece que nossa anatomia também reflete a importância de se dar bem com outras pessoas. Como a nossa nova pesquisa publicada na revista Nature Ecology and Evolution sugere, a capacidade de parecer intimidante ou amigável reflete-se nos nossos ossos – pelo menos no que diz respeito à forma do crânio.

Nós todos sabemos que espécies antigas de humanos, como os Neandertais, pareciam um pouco diferentes de nós. Mas a diferença mais óbvia é que os humanos arcaicos possuíam uma crista pronunciada e muito característica que contrasta com nossas próprias testas planas e verticais. E, para os cientistas, essa diferença entre nós e eles tem sido o mais difícil de explicar. Dizia-se até mesmo que os neandertais passariam despercebidos num metro de Nova York se pudessem usar algo como um chapéu para cobrir essa característica distintiva.

Mas nossa pesquisa mais recente pode ter encontrado uma resposta para explicar por que os humanos arcaicos tinham uma cunha tão pronunciada de ossos sobre os olhos (e por que os humanos modernos não). E parece ser o fato de as nossas sobrancelhas, altamente móveis, poderem ser usadas para expressar uma ampla gama de emoções subtis – que poderiam ter desempenhado um papel crucial na sobrevivência humana.

UM SINAL DE DOMÍNIO


Pesquisas já mostraram que os humanos, hoje, inconscientemente levantam as suas sobrancelhas brevemente quando vêem alguém à distância para mostrar que não somos uma ameaça. E também levantamos as sobrancelhas para mostrar simpatia pelos outros – uma tendência notada por Charles Darwin no século XIX.

Então, os meus colegas Ricardo Godinho e Paul O’Higgins e eu olhámos para a icônica crista de uma caveira fossilizada (conhecida como Kabwe 1) para descobrir mais sobre o seu propósito. Godinho usou um software de engenharia 3D para recuperar o enorme cume das sobrancelhas de Kabwe. E ao fazer isso, ele descobriu que a sobrancelha pesada de Kabwe 1 não oferecia nenhuma vantagem espacial.

evolução da sobrancelha humana – Um modelo de um crânio humano moderno (à esquerda) mostra a nossa testa achatada, que contrasta com a proeminência da testa mostrada num modelo de um humano ancestral (Kabwe 1; à direita).
Um modelo de um crânio humano moderno (à esquerda) mostra a nossa testa achatada, que contrasta com a crista da proeminência muito proeminente, exibida num modelo de um humano ancestral (Kabwe 1; à direita). Penny Spikins

Os sulcos da testa nos seres humanos ancestrais também não desempenham nenhuma função óbvia em relação à mastigação ou a outros mecanismos práticos – uma teoria comumente apresentada para explicar as cristas salientes da testa. Quando o cume foi retirado, não houve efeito no resto do rosto ao morder. Isso significa que as cristas em humanos ancestrais devem ter tido uma função social – provavelmente usada para mostrar a dominância social, como é visto em outros primatas.

Para a nossa espécie, perder a crista da testa provavelmente significava parecer menos intimidante, mas ao desenvolvermos testas mais planas e verticais, a nossa espécie poderia fazer algo muito incomum – mover as nossas sobrancelhas de todas as maneiras subtis e importantes.

Embora a perda da crista da testa possa ter sido inicialmente causada por alterações no cérebro ou pela redução facial, ela posteriormente permitiu que as nossas sobrancelhas fizessem muitos gestos sutis e amigáveis, diferentes para as pessoas em redor.

EXPRESSANDO EMOÇÕES
Historicamente falando, essas mudanças marcantes na face ocorreram num momento em que o aparecimento de importantes mudanças sociais começou a ocorrer – principalmente, a colaboração entre grupos distantes de seres humanos.

Essa foi uma época em que grupos humanos modernos começaram a trocar presentes em grandes regiões. Ser capaz de criar amizades distantes provavelmente ajudou os primeiros humanos a colonizar novos ambientes, já que eles tinham amigos em quem podiam confiar e recuar.

Os seres humanos modernos também viviam em grupos maiores e mais diversificados do que as espécies anteriores, reduzindo assim o cruzamento. Assim, os impactos de relacionamentos amigáveis e de apoio mútuo com pessoas de fora do próprio grupo foram de grande alcance. E o desenvolvimento de sobrancelhas móveis pode ter sido uma parte fundamental de todas essas mudanças.

Mas essas mudanças não eram exclusivas dos humanos – os desenvolvimentos vistos quando os lobos foram domesticados são, de certa forma, semelhantes. Cães têm mais caudas e faces lisas do que lobos. E os cães que são mais capazes de parecer mais fofos, ao erguerem as sobrancelhas são mais propensos a serem selecionados de abrigos.

Parece, então, que para os seres humanos (e cães) ser capaz de conviver com os outros era a chave para a sobrevivência. E para os nossos antepassados, a evolução das sobrancelhas desempenhou uma função importante na expressão de amizade. Tudo isso faz parte de um processo de “auto-domesticação” – onde nossos cérebros humanos, corpos e até mesmo a anatomia refletem um impulso para se dar melhor com aqueles que nos rodeiam.

This work first appeared on SAPIENS under a CC BY-ND 4.0 license. Read the original here.